L’histoire du yoga

L’histoire du yoga

L’histoire du yoga peut être facilement divisée en quatre grandes catégories:
Yoga Védique Yoga, Préclassique Yoga, Classique Yoga, Postclassique. Ces catégories sont comme des instantanés statiques de quelque chose qui est en réalité en mouvement continu – la «marche de l’histoire».
VEDIC YOGA
Maintenant nous entrent dans un territoire un peu plus technique, et je vais devoir utiliser et expliquer un certain nombre de termes sanskrits. Les enseignements yoguiques trouvés dans le Rig-Veda mentionné ci-dessus et les trois autres anciens hymnes sont connus comme le Yoga Védique. Le mot sanskrit veda signifie «connaissance», tandis que le terme sanscrit rig (de ric) signifie «louange». Ainsi, le Rig-Veda sacré est la collection d’hymnes qui louent un pouvoir supérieur. Cette collection est en fait la source de l’hindouisme, qui compte aujourd’hui environ un milliard d’adhérents. On pourrait dire que le Rig-Veda est à l’hindouisme ce que le livre de la Genèse est au christianisme.

Les trois autres hymnes védiques sont le Yajur-Veda («Connaissance du Sacrifice»), Sama-Veda («Connaissance des Chants») et Atharva-Veda («Connaissance d’Atharvan»). La première collection contient les formules sacrificielles utilisées par les prêtres védiques. Le deuxième texte contient les chants accompagnant les sacrifices. Le troisième hymne est rempli d’incantations magiques pour toutes les occasions mais inclut également un certain nombre d’hymnes philosophiques très puissants. Il est connecté avec Atharvan, un célèbre prêtre du feu dont on se souvient comme ayant été un maître des rituels magiques. Ces hymnes peuvent être comparés aux divers livres de l’Ancien Testament.

Il est clair, d’après ce qui a été dit jusqu’ici, que le Yoga Védique – que l’on pourrait aussi appeler Yoga archaïque – était intimement lié à la vie rituelle des anciens Indiens. Elle tournait autour de l’idée du sacrifice comme moyen de rejoindre le monde matériel avec le monde invisible de l’esprit. Afin d’accomplir avec succès les rituels exigeants, les sacrificateurs devaient être capables de concentrer leur esprit pendant une période de temps prolongée. Une telle focalisation intérieure pour transcender les limitations de l’esprit ordinaire est la racine du Yoga.

Lorsqu’il réussit, le yogi védique fut honoré d’une «vision» ou d’une expérience de la réalité transcendantale. Un grand maître du Yoga védique a été appelé un « voyant » – en rishi sanscrit. Les voyants védiques ont pu voir le tissu même de l’existence, et leurs hymnes parlent de leurs merveilleuses intuitions, qui peuvent encore nous inspirer aujourd’hui.

YOGA PRECLASSIQUE

Cette catégorie couvre une période étendue d’environ 2000 ans jusqu’au IIe siècle après J.-C. Le yoga préclassique se présente sous diverses formes et formes. Les premières manifestations étaient encore étroitement associées à la culture sacrificielle védique, développée dans les Brâhmanas et les Âranyakas. Les Brâhmanas sont des textes sanskrits expliquant les hymnes védiques et les rituels qui les accompagnent. Les Âranyakas sont des textes rituels spécifiques à ceux qui ont choisi de vivre en réclusion dans un ermitage forestier.

Le yoga a pris son essor avec les Upanishads, qui sont des textes gnostiques exposant l’enseignement caché sur l’unité ultime de toutes choses. Il y a plus de 200 de ces écritures, bien que seulement une poignée d’entre elles aient été composées dans la période antérieure à Gautama le Bouddha (Ve siècle avant JC). Ces œuvres peuvent être comparées au Nouveau Testament, qui repose sur l’Ancien Testament mais en même temps le dépasse.

L’une des écritures de yoga les plus remarquables est la Bhagavad-Gîtâ (« La Chanson du Seigneur »), dont le grand réformateur social Mahatma Gandhi a parlé comme suit:

Quand la déception me fixe au visage et tout seul je ne vois pas un seul rayon de lumière, je reviens à la Bhagavad-Gita. Je trouve un verset ici et un verset là et je commence immédiatement à sourire au milieu de tragédies accablantes – et ma vie a été pleine de tragédies extérieures – et si elles n’ont laissé aucune cicatrice visible, indélébile sur moi, je dois tout aux enseignements de la Bhagavad-Gita. (Young India, 1925, pp. 1078-1079)

Dans sa signification, ce travail de seulement 700 versets est peut-être aux hindous ce que le sermon de Jésus sur la montagne est aux chrétiens. Son message, cependant, n’est pas de tourner l’autre joue mais de s’opposer activement au mal dans le monde. Dans sa forme actuelle, le Bhagavad-Gîtâ (Gîtâ pour faire court) a été composé autour de 500 avant JC et depuis lors a été une inspiration quotidienne pour des millions d’hindous. Son enseignement central est pertinent: être vivant signifie être actif et, si nous voulons éviter les difficultés pour nous-mêmes et pour les autres, nos actions doivent être bénignes et aller au-delà de l’emprise de l’ego. Une question simple, vraiment, mais comment difficile à accomplir dans la vie quotidienne!

Le Yoga Préclassique comprend aussi les nombreuses écoles dont les enseignements peuvent être trouvés dans les deux grandes épopées nationales de l’Inde, le Râmâyana et le Mahâbhârata (dans lequel la Bhagavad-Gîtâ est intégrée et qui est sept fois la taille de l’Iliade et de l’Odyssée combinées). Ces diverses écoles préclassiques ont développé toutes sortes de techniques pour réaliser une méditation profonde à travers laquelle les yogis et les yoginis peuvent transcender le corps et l’esprit et découvrir leur vraie nature.

YOGA CLASSIQUE

Cette étiquette s’applique au Yoga octuple – également connu sous le nom de Râja-Yoga – enseigné par Patanjali dans son Yoga-Sûtra. Ce texte sanskrit est composé d’un peu moins de 200 déclarations aphoristiques, qui ont été commentées encore et encore à travers les siècles. Tôt ou tard, tous les étudiants de yoga sérieux découvrent ce travail et doivent faire face à ses déclarations laconiques. Le mot sûtra (qui est lié à la suture latine) signifie littéralement «fil». Ici, il transmet un fil de la mémoire, une aide à la mémorisation pour les étudiants désireux de conserver la connaissance et la sagesse de Patanjali.

Le Yoga-Sûtra a probablement été écrit au IIe siècle après J.-C. Le plus ancien commentaire sanskrit disponible sur ce sujet est le Yoga-Bhâshya (« Discours sur le Yoga ») attribué à Vyâsa. Il a été écrit au cinquième siècle après JC et fournit des explications fondamentales des déclarations souvent cryptiques de Patanjali.

Au-delà de quelques légendes, rien n’est connu de Patanjali ou de Vyâsa. C’est un problème avec les adeptes du yoga les plus anciens et même avec beaucoup d’autres plus récents. Souvent, tout ce que nous avons, ce sont leurs enseignements, mais cela est bien sûr plus important que toute information historique que nous pourrions trouver sur leur vie personnelle.

Patanjali, qui est souvent appelé à tort le «père du Yoga», croyait que chaque individu est un composé de matière (prakriti) et d’esprit (purusha). Il a compris le processus du yoga pour provoquer leur séparation, restaurant ainsi l’esprit dans sa pureté absolue. Sa formulation est généralement caractérisée comme dualisme philosophique. C’est un point important, parce que la plupart des systèmes philosophiques indiens favorisent l’un ou l’autre type de non -ualisme: Les innombrables aspects ou formes du monde empirique sont en fin de compte la même «chose» – pure existence informe mais consciente.

YOGA POSTCLASSIQUE

C’est encore une catégorie très complète, qui se réfère à tous ces nombreux types et écoles de Yoga qui ont vu le jour après le Yoga-Sûtra de Patanjali et qui sont indépendants de ce travail séminal. Contrairement au yoga classique, le yoga postclassique affirme l’unité ultime de tout. C’est l’enseignement de base de Vedânta, le système philosophique basé sur les enseignements des Upanishads.

D’une certaine manière, le dualisme du yoga classique peut être considéré comme un intermède bref mais puissant dans un courant d’enseignements non -dualistes remontant à l’époque védique ancienne. Selon ces enseignements, vous, nous, et tout le monde ou tout le reste est un aspect ou une expression d’une même réalité. En sanskrit, cette réalité singulière est appelée brahman (signifiant «ce qui est devenu expansif») ou âtman (le Soi transcendantal par opposition à l’ego-moi limité).

Quelques siècles après Patanjali, l’évolution du Yoga a pris un tour intéressant. Maintenant, de grands adeptes commençaient à sonder le potentiel caché du corps. Les générations précédentes de yogis et de yoginis n’avaient prêté aucune attention particulière au corps. Ils avaient été plus intéressés par la contemplation au point où ils pouvaient sortir du corps consciemment. Leur but était de laisser le monde derrière et de fusionner avec la réalité sans forme, l’esprit.

Sous l’influence de l’alchimie – le précurseur spirituel de la chimie – la nouvelle génération de maîtres du yoga a créé un système de pratiques visant à rajeunir le corps et à prolonger sa vie. Ils considéraient le corps comme un temple de l’esprit immortel, pas seulement comme un récipient à jeter à la première occasion. Ils ont même exploré par des techniques yogiques avancées la possibilité d’énergiser le corps physique à un point tel que sa biochimie est modifiée et même sa matière fondamentale est réorganisée pour la rendre immortelle.

Cette préoccupation a conduit à la création du Hatha-Yoga dont une version amateur est aujourd’hui largement pratiquée dans le monde entier. Il a également conduit à différentes branches et écoles de Tantra-Yoga, dont le Hatha-Yoga n’est qu’une approche.

YOGA MODERNE

L’histoire du yoga moderne est largement considérée comme commençant avec le Parlement des religions tenu à Chicago en 1893. C’est à ce congrès que le jeune Swami Vivekananda-swami (svâmin) signifie «maître» – fait une impression importante et durable sur l’Amérique. Publique. A la demande de son maître, le saint Ramakrishna, il avait trouvé le chemin des États où il ne connaissait pas d’âme. Grâce à quelques sympathisants qui ont reconnu la grandeur intérieure de cet adepte du Jnâna-Yoga (le Yoga du discernement), il a été invité au Parlement et a fini par être son diplomate le plus populaire. Au cours des années suivantes, il a beaucoup voyagé, attirant de nombreux étudiants au Yoga et au Vedânta. Ses différents livres sur le yoga sont toujours utiles et agréables à lire.

Avant Swami Vivekananda, quelques autres maîtres de Yoga avaient traversé l’océan pour visiter l’Europe, mais leur influence était restée locale et éphémère. L’immense succès de Vivekananda a ouvert une porte d’écluse pour d’autres adeptes de l’Inde, et le courant des gourous orientaux n’a pas cessé.

Après Swami Vivekananda, l’enseignant le plus populaire dans les premières années du mouvement du yoga occidental fut Paramahansa Yogananda, arrivé à Boston en 1920. Cinq ans plus tard, il créa la Self-Realizaton Fellowship, qui a toujours son siège à Los Angeles. Bien qu’il ait quitté son corps (comme l’appellent les yogins) en 1952 à l’âge de cinquante-neuf ans, il continue d’avoir une clientèle mondiale. Son Autobiographie d’un Yogi rend la lecture fascinante, mais soyez prêt à suspendre tout préjugé matérialiste que vous pourriez avoir! Comme d’autres yogis et saints chrétiens ou musulmans, après sa mort, le corps de Yogananda n’a montré aucun signe de décomposition pendant vingt jours.

Swami Rama Tirtha, un ancien professeur de mathématiques qui préférait la vie spirituelle aux milieux universitaires, est arrivé plus tard. Il est venu aux États-Unis en 1902 et a fondé un centre de retraite sur le mont Shasta en Californie. Il ne resta que deux ans et se noya dans le Gange (Gange) en 1906 à l’âge de trente-trois ans. Certains de ses discours inspirants ont été rassemblés dans les cinq volumes de In Woods of God-Realization, qui valent encore la peine d’être plongés.

En 1919, Yogendra Mastamani est arrivé à Long Island et pendant près de trois ans a démontré aux Américains étonnés la puissance et l’élégance du Hatha Yoga. Avant de retourner en Inde, il a fondé la branche américaine de Kaivalyadhama, une organisation indienne créée par feu Swami Kuvalayananda, qui a grandement contribué à l’étude scientifique du yoga.

Ramacharaka est un personnage très populaire depuis plusieurs décennies après les années 1920, dont on peut encore trouver les livres dans les librairies d’occasion. Ce que peu de lecteurs savent, cependant, c’est que ce Ramacharaka n’était apparemment pas une personne réelle. Le nom était le pseudonyme de deux personnes – William Walker Atkinson, qui avait quitté son cabinet de droit à Chicago pour pratiquer le yoga, et son professeur Baba Bharata.

Paul Brunton, ancien journaliste et rédacteur en chef, a fait irruption sur la scène du Yoga en 1934 avec son livre A Search in Secret India, qui a présenté le grand sage Ramana Maharshi aux chercheurs occidentaux. Beaucoup plus d’œuvres ont coulé de sa plume au cours des dix-huit années suivantes, jusqu’à la publication de The Spiritual Crisis of Man. Puis, dans les années 1980, ses cahiers ont été publiés à titre posthume dans seize volumes – un trésor pour les étudiants de yoga sérieux.

Le yoga, sous la forme du Hatha-Yoga, est entré dans l’Amérique dominante quand le yogin Indra Devi, né en Russie et surnommée la « Première Dame du Yoga », a ouvert son studio de Yoga à Hollywood en 1947. Elle a enseigné à des stars comme Gloria Swanson, Jennifer Jones et Robert Ryan, et formé des centaines d’enseignants. Maintenant dans ses années nonante et vivant à Buenos Aires, elle est toujours une voix influente pour le yoga.

Dans les années 1950, Selvarajan Yesudian, l’un des professeurs de yoga les plus éminents, a traduit son livre Sport et Yoga en quatorze langues, avec plus de 500 000 exemplaires vendus. Aujourd’hui, comme nous l’avons mentionné précédemment, de nombreux athlètes ont adopté des exercices de yoga dans leur programme d’entraînement parce que. . . Ça marche. Parmi eux, les Chicago Bulls. Imaginez-vous ces champions de basket-ball s’étendant sur des tapis de yoga extra-longs sous la surveillance de Paula Kout, professeur de yoga! Au début des années 1950, Shri Yogendra de l’Institut de Yoga de Santa Cruz en Inde, a visité les États-Unis. Il fut le pionnier de la recherche médicale sur le yoga dès 1918, et son fils Jayadev Yogendra poursuit son précieux travail, qui démontre l’efficacité du yoga comme outil thérapeutique.

En 1961, Richard Hittleman a introduit le Hatha-Yoga à la télévision américaine, et son livre Le plan de yoga des vingt-huit jours a été vendu à des millions d’exemplaires. Au milieu des années 1960, le mouvement du yoga occidental a reçu un grand coup de pouce de Maharishi Mahesh Yogi, en grande partie à cause de sa brève association avec les Beatles. Il a popularisé la contemplation yogique sous la forme de la Méditation Transcendantale (TM), qui compte encore des dizaines de milliers de pratiquants à travers le monde. Les praticiens de la MT ont également introduit la méditation et le yoga dans le monde de l’entreprise. En outre, il a stimulé la recherche médicale sur le yoga dans diverses universités américaines.

En 1965, Shrila Prabhupada, alors âgée de soixante-neuf ans, est arrivée à New York avec une valise pleine de livres et 8,00 $ dans ses poches. Six ans plus tard, il fonda la Société Internationale pour la Conscience de Krishna (ISKCON), et au moment de sa mort en 1977, il avait créé un mouvement spirituel mondial basé sur le Bhakti Yoga (le Yoga de la dévotion).

Toujours dans les années 1960 et 1970, de nombreux swamis formés par le maître himalayen Swami Sivananda, ancien médecin devenu médecin de l’âme, ont ouvert leurs écoles en Europe et dans les deux Amériques. La plupart d’entre eux sont encore actifs aujourd’hui, parmi eux Swami Vishnudevananda (auteur du livre illustré complet du Yoga), Swami Satchitananda (bien connu des participants de Woodstock), Swami Sivananda Radha (une femme-swami qui a ouvert la voie) entre la spiritualité du yoga et la psychologie), Swami Satyananda (dont nous dirons plus brièvement), et Swami Chidananda (une figure sainte qui dirigea l’Ashram Sivananda à Rishikesh, en Inde). L’étudiante américaine la plus connue du maître mentionné est la douce Lilias Folan, rendue célèbre par sa série télévisée PBS Lilias, Yoga & You,

En 1969, Yogi Bhajan a provoqué un tollé parmi la communauté sikhe traditionnelle (une ramification de l’hindouisme) quand il a rompu avec la tradition et a commencé à enseigner le Kundalini Yoga à ses étudiants occidentaux. Aujourd’hui, son organisation saine, joyeuse et sainte, plus connue sous le nom de 3HO, compte plus de 200 centres à travers le monde.

En 1961, Richard Hittleman a introduit le Hatha-Yoga à la télévision américaine, et son livre Le plan de yoga des vingt-huit jours a été vendu à des millions d’exemplaires. Au milieu des années 1960, le mouvement du yoga occidental a reçu un grand coup de pouce de Maharishi Mahesh Yogi, en grande partie à cause de sa brève association avec les Beatles. Il a popularisé la contemplation yogique sous la forme de la Méditation Transcendantale (TM), qui compte encore des dizaines de milliers de pratiquants à travers le monde. Les praticiens de la MT ont également introduit la méditation et le yoga dans le monde de l’entreprise. En outre, il a stimulé la recherche médicale sur le yoga dans diverses universités américaines.

En 1965, Shrila Prabhupada, alors âgée de soixante-neuf ans, est arrivée à New York avec une valise pleine de livres et 8,00 $ dans ses poches. Six ans plus tard, il fonda la Société Internationale pour la Conscience de Krishna (ISKCON), et au moment de sa mort en 1977, il avait créé un mouvement spirituel mondial basé sur le Bhakti Yoga (le Yoga de la dévotion).

Toujours dans les années 1960 et 1970, de nombreux swamis formés par le maître himalayen Swami Sivananda, ancien médecin devenu médecin de l’âme, ont ouvert leurs écoles en Europe et dans les deux Amériques. La plupart d’entre eux sont encore actifs aujourd’hui, parmi eux Swami Vishnudevananda (auteur du livre illustré complet du Yoga), Swami Satchitananda (bien connu des participants de Woodstock), Swami Sivananda Radha (une femme-swami qui a ouvert la voie) entre la spiritualité du yoga et la psychologie), Swami Satyananda (dont nous dirons plus brièvement), et Swami Chidananda (une figure sainte qui dirigea l’Ashram Sivananda à Rishikesh, en Inde). L’étudiante américaine la plus connue du maître mentionné est la douce Lilias Folan, rendue célèbre par sa série télévisée PBS Lilias, Yoga & You,

En 1969, Yogi Bhajan a provoqué un tollé parmi la communauté sikhe traditionnelle (une ramification de l’hindouisme) quand il a rompu avec la tradition et a commencé à enseigner le Kundalini Yoga à ses étudiants occidentaux. Aujourd’hui, son organisation saine, joyeuse et sainte, plus connue sous le nom de 3HO, compte plus de 200 centres à travers le monde.

Bhagavan Rajneesh (maintenant connu sous le nom d’Osho), un gourou plus controversé mais très populaire dans les années 1970 et 1980, dont les adeptes faisaient constamment les manchettes pour leurs orgies sexuelles et autres excès. Rajneesh, un ancien professeur de philosophie, a tiré ses enseignements de sources authentiques de yoga, mélangés avec ses propres expériences personnelles. Ses nombreux livres tapissent les étagères de nombreuses librairies d’occasion. Rajneesh a permis à ses élèves d’exprimer leurs fantasmes refoulés, notamment de la variété sexuelle, dans l’espoir que cela les libérerait des processus plus profonds du Yoga. Beaucoup d’entre eux, cependant, ont été pris au piège dans un hédonisme mystiquement teinté, ce qui prouve la règle du bon sens que trop d’une bonne chose peut être mauvais pour vous. Même si beaucoup de ses disciples se sont sentis amèrement déçus par lui et les événements tristes entourant son organisation dans les années qui ont immédiatement précédé sa mort en 1990, autant le considèrent toujours comme un véritable maître du Yoga. Sa vie illustre que les adeptes du yoga sont de toutes formes et de toutes tailles et que, pour former une phrase, le gourou d’une personne est l’uru d’une autre personne. (Le mot sanskrit uru dénote « espace vide. ») Une autre maxime qui s’applique ici est caveat emptor, « acheteur méfiez-vous ».

Sri Aurobindo (le père du Yoga Intégral), Ramana Maharshi (un maître incomparable du Jnana-Yoga), Papa Ramdas (qui a vécu et respiré le Mantra-Yoga, le Yoga du son transformateur), Swami Nityananda (un maître qui travaille le miracle du Siddha-Yoga), et son disciple Swami Muktananda (un puissant yogi qui met le Siddha-Yoga, qui est un Yoga Tantrique, sur la carte pour les chercheurs occidentaux). Tous ces enseignants ne sont plus parmi nous.

Sri Krishnamacharya, qui mourut en 1989 à l’âge de 101 ans, fut le grand représentant des temps modernes du Hatha-Yoga. Il pratiqua et enseigna le système Viniyoga du Hatha-Yoga jusqu’à ses derniers jours. Son fils TKV Desikachar continue les enseignements de son père saint et a enseigné le yoga, entre autres, au célèbre Jiddu Krishnamurti. L’étudiant de Sri Krishnamacharya et un maître à part entière sont l’oncle de Desikachar, BKS Iyengar, qui a enseigné à des dizaines de milliers d’étudiants, dont le violoniste mondialement connu Jehudi Menuhin.

Mention doit également être faite de Pattabhi Jois et Indra Devi, qui ont tous deux étudié avec Krishnamacharya dans leurs premières années et ont depuis inspiré des milliers d’Occidentaux.

Parmi les maîtres de yoga vivants de l’Inde, je peux citer Sri Chinmoy et Swami Satyananda (un maître de tantra qui a établi la célèbre école de yoga Bihar, a écrit de nombreux livres et a des disciples dans le monde entier). Il y a bien sûr beaucoup d’autres grands adeptes du yoga, tous deux bien connus et plus cachés, qui représentent le Yoga sous une forme ou une autre, mais je vous laisse le soin de les découvrir.

Jusqu’à l’époque moderne, l’écrasante majorité des pratiquants de yoga étaient des hommes, des yogins. Mais il y a toujours eu de grands adeptes féminins, les yoginis. Heureusement, au cours des dernières années, quelques saintes – représentant le Bhakti-Yoga (Yoga de la dévotion) – sont venues en Occident pour apporter leur évangile d’amour à des chercheurs à cœur ouvert. Le yoga embrasse tellement d’approches diverses que n’importe qui peut trouver une maison dedans.

Une enseignante exceptionnelle d’Inde qui ne correspond à aucun des stéréotypes yogiques est Meera Ma (« Mother Meera »). Elle n’enseigne pas avec des mots mais communique en silence par sa simple présence. De tous les endroits, elle a élu domicile au milieu d’un pittoresque village allemand de la Forêt-Noire et attire chaque année des milliers de personnes du monde entier.

Puisque le yoga n’est pas limité à l’hindouisme, nous pouvons également mentionner ici le Dalaï Lama, champion de la non-violence et lauréat du prix Nobel de la paix. Il est incontestablement l’un des grands yogis du Tibet moderne, qui démontre avant tout que les principes du yoga peuvent être apportés avec fruit, non seulement dans une vie quotidienne très occupée, mais aussi dans l’arène de la politique. Aujourd’hui, le bouddhisme tibétain (qui est une forme de tantra-yoga) est extrêmement populaire parmi les Occidentaux, et il y a beaucoup de lamas (enseignant spirituel) qui sont disposés à partager avec les chercheurs sincères les secrets de leur tradition jusque-là bien gardée.

Extrait de: http://ashtanga-yoga-aix.fr